Episódio 14: Uma conversa com o Maryland Food Bank

Meg Kimmel é vice-presidente executiva e diretora de estratégia do Maryland Food Bank. Ela fala com Quinton Askew, presidente e CEO da 211 Maryland, sobre programas e serviços para ajudar os habitantes de Maryland a encontrar comida.

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1:48 Serviços do banco de alimentos de Maryland

Você provavelmente já ouviu falar do Banco de Alimentos, mas a distribuição de alimentos é apenas um dos muitos serviços e programas.

2:51 Como obter ajuda

Se precisar de ajuda com comida, você pode encontrar recursos localmente. Não sabe onde procurar? Ligue para 2-1-1, procurar recursos alimentares de 211 ou pesquise no Maryland Food Bank Encontrar recurso alimentar. Kimmel fala sobre as parcerias baseadas na comunidade que facilitam a obtenção de alimentos localmente.

4:08 Identificando os pontos quentes da fome

O Maryland Food Bank Hunger Map identifica pontos críticos de insegurança alimentar e lacunas nos recursos alimentares. Kimmel fala sobre como o Food Bank usa esses dados para lançar novos programas e serviços e como os parceiros também podem usar os dados.

7:34 Saúde mental e insegurança alimentar

A insegurança alimentar e a saúde mental estão interligadas. Kimmel fala sobre os motivos da insegurança alimentar e como a organização sem fins lucrativos está lidando com as causas profundas do estresse e da fome.

9:08 Caixa de backup

O Banco Alimentar adicionou novos programas durante a pandemia, incluindo a adição de uma Caixa de Apoio. Kimmel discute o que é isso e as novas maneiras pelas quais eles podem fornecer apoio alimentar à comunidade.

10:52 Bem-estar mental da equipa do Banco Alimentar

Os trabalhadores do Banco de Alimentos nunca se consideraram socorristas até a pandemia. Eles ainda tinham que trabalhar, para alimentar os habitantes de Maryland. Kimmel fala sobre como a organização trabalhou com segurança durante a pandemia e como eles apoiam o bem-estar dos trabalhadores.

13:34 Dados sobre insegurança alimentar

Um em cada três habitantes de Maryland é afetado pela insegurança alimentar. Esses dados vieram de Marylanders, em uma pesquisa de percepção pública feita pelo Maryland Food Bank. Kimmel fala sobre esses dados e o que eles significam.

16:44 Programa de Treinamento Culinário FoodWorks

O programa FoodWorks Culinary Training oferece uma oportunidade única de aprender habilidades culinárias e se juntar a oportunidades de força de trabalho. Kimmel fala sobre a expansão deste programa.

18:36 O que esperar se você precisar de comida

Se você precisar de comida, o que você deve esperar? Como funcionará o processo? A realidade – 40% de pessoas com insegurança alimentar não procuram a ajuda de que precisam. Assim, é importante entender como funciona o processo e as expectativas de buscar o apoio alimentar.

21:00 Advocacia Legislativa

O Maryland Food Bank adicionou um Diretor de Relações Governamentais para ser mais intencional sobre o trabalho de defesa legislativa. Kimmel fala sobre os esforços para resolver a fome em todo o estado.

22:52 Ligue-se ao Banco Alimentar

Kimmel fala sobre como você pode se conectar com o Banco de Alimentos.

23:48 Parcerias

As parcerias alimentam o trabalho do Banco de Alimentos. Kimmel fala sobre todas as formas de parceria com organizações sem fins lucrativos e estatais.

Transcrição

01:33

Bom dia. Bem-vindo ao podcast What's the 211. Estamos entusiasmados com a companhia de Meg Kimmel, vice-presidente executiva e diretora de estratégia do Maryland Food Bank. Meg, bom dia. Como vai você?

Meg Kimmel, Maryland Food Bank (1:45)

Bom dia, Quintão. Muito obrigado por nos receber.

Serviços do banco de alimentos de Maryland

Quinton Askew (1:48)

Sem problemas. Que bom que você conseguiu se juntar a nós. Então, você pode nos contar um pouco sobre o Maryland Food Bank e o papel que ele desempenha em todo o estado?

Meg Kimmel (1:54)

Sim, absolutamente. Quero dizer, acho que o Banco Alimentar é um nome que a maioria das pessoas reconhece. Mas o que a maioria das pessoas não entende totalmente é a amplitude e o escopo de nossos serviços.

Portanto, nossa missão em poucas palavras é alimentar as pessoas, fortalecer as comunidades e acabar com a fome de mais habitantes de Maryland. E, agora mais do que nunca, depois de sair da pandemia, realmente vimos que a rede de segurança da Assistência Alimentar que construímos e que apoiamos tem resistido a qualquer tipo de crise.

Temos muita experiência no assunto em torno dos programas, temos algumas parcerias maravilhosas em todo o estado. Na verdade, uma rede de mais de 1100 parceiros baseados na comunidade.

E, nosso trabalho é fazer com que as pessoas em Maryland tenham acesso a comida hoje quando precisarem. E também colocar muito esforço em nossa programação para acabar ou abordar as causas profundas da insegurança alimentar.

Como encontrar comida em sua comunidade

Quinton Askew (2:43)

Isso é ótimo. Eu sei que é, você sabe que é por muitas parcerias, mas como os indivíduos realmente procuram ajuda ou se conectam com o Maryland Food Bank? E, a quem você realmente serve?

Meg Kimmel (2:51)

Certo, então eu vou pegar a primeira parte dessa pergunta primeiro. Portanto, a maneira como as pessoas acessam a ajuda é por meio desses parceiros baseados na comunidade.

Assim, bancos de alimentos, grandes bancos de alimentos, como o Maryland Food Bank, trabalhamos principalmente com o que chamaríamos de organização de última milha. Então, isso seria uma despensa de alimentos, um abrigo, um refeitório, uma organização comunitária, uma organização religiosa que está na comunidade onde as pessoas vivem. E fornecemos alimentos e recursos para essas organizações e aumentamos o financiamento.

E, assim, quando as pessoas procuram ajuda, podem procurar em suas comunidades e encontrar recursos localmente. E, uma das coisas que fazemos para facilitar isso é que temos uma página em nosso site, que chamamos de nossa Procurar comida. E é como um localizador de lojas onde você pode digitar seu código postal e pode procurar e ver quais organizações apoiadas pelo Maryland Food Bank estão em sua vizinhança. Então, essa é uma maneira muito fácil para as pessoas encontrarem recursos.

E, a outra coisa que eu diria em termos de quem atendemos, é qualquer pessoa que precise de ajuda para acessar alimentos, nossos parceiros, nossas despensas escolares, temos despensas pop-up, entregamos em centros de idosos, temos despensas de alimentos em diferentes comunidades.

Portanto, não defendemos que haja qualquer tipo de restrição sobre quem pode acessar os serviços. A autodeclaração de necessidade é um indicador de necessidade. E achamos que essa é a melhor maneira de as pessoas superarem o obstáculo de pedir ajuda alimentar, que sabemos que pode ser um desafio.

Identificando pontos quentes da fome com o mapa da fome

Quinton Torto (4:08)

Sim definitivamente. Então, vi em seu site que o Maryland Food Bank criou um mapa da fome. E, então, conte-nos um pouco sobre por que isso é importante. O que isso mostra?

Meg Kimmel (4:18)

Claro. Então, nosso Mapa da Fome é uma grande ferramenta para nós. Mostra algumas coisas importantes. Primeiro, mostra o que estamos fazendo. Então, você pode olhar e ver lá, há uma série de pontos por cor que mostram todos os diferentes programas que o banco de alimentos de Maryland opera. E você pode ver onde estamos aplicando recursos e em termos de alimentos, quanto está saindo e quem está fazendo esse trabalho em parceria com o banco de alimentos.

E a segunda coisa é que temos outro tipo de série de conjuntos de dados que alimentam o que chamamos de camada de indicadores de necessidades.

Então, o que queremos conseguir com o mapa da fome é duplo. Primeiro, queremos poder olhar para o trabalho que estamos fazendo e compará-lo com os níveis de necessidade da comunidade. Assim, podemos ver se há uma comunidade onde estamos atendendo adequadamente à necessidade em termos de alimentos, ou se há partes de Maryland onde ainda há uma lacuna. O que quer que esteja acontecendo não é suficiente, talvez não haja nada acontecendo.

Então, queremos poder visualizar onde existem áreas que chamamos de focos de fome. E essas são áreas mal atendidas devido à tradicional falta de acesso a alimentos ou talvez haja um nível mais alto de necessidade, devido a algo como a pandemia.

Então, a última coisa que direi sobre isso é que realmente queríamos fazer isso também como uma forma de sermos transparentes. Saindo da pandemia, há muitas organizações entrando no espaço de assistência alimentar e muita energia nova, mas às vezes não tanto conhecimento sobre o que já está acontecendo.

Portanto, queremos que qualquer pessoa interessada em ajudar a fornecer alimentos em suas comunidades possa olhar neste mapa, ver onde o Maryland Food Bank já está trabalhando, para que não estejamos duplicando.

Quinton Askew (5:49)

Parece uma ótima maneira para organizações e parceiros realmente verem o que você sabe, onde estão as lacunas e aprender sobre essas lacunas. Você, com base nos dados e informações que poderá aprender com isso, houve alguma iniciativa de programa específica criada como resultado disso?

Meg Kimmel (6:02)

Sim, tem. E estamos trabalhando muito ativamente em um plano estratégico, que é uma ótima ferramenta para ajudar todo o nosso pessoal do banco de alimentos a trabalhar em conjunto, o que sempre exige muito esforço, como você sabe.

E. Então, o que conseguimos fazer é focar nossa programação, e isso inclui distribuição de alimentos, mas também outras parcerias para abordar as causas profundas da fome, no que agora admitimos serem os focos de fome.

Então, em vez de olhar, tínhamos ferramentas antes que usávamos, mas elas eram muito mais como medidas básicas em termos de quanta comida está indo para o condado de Howard, quanta comida está indo para o condado de Allegheny. E, agora podemos realmente olhar e ver em um CEP ou mesmo em uma área designada pelo censo, existem lugares onde há altos níveis de necessidade, mas não há recursos suficientes? Portanto, nossa equipe de programas agora tem muito mais informações sobre onde implantar novos serviços e programas. Então, isso é um grande passo à frente para nós.

E também fizemos algumas coisas mais táticas, como lançar um novo programa chamado mercado móvel. E sempre fizemos pop-ups móveis. Temos um programa de despensa em movimento que estamos executando há cerca de uma década. Mas, o mercado móvel é como um veículo do tamanho de um food truck. Ele foi pensado para ser uma loja no pré-pandemia, criamos um curso pensado para ser uma loja na escolha do cliente, escolha do vizinho que as pessoas podem passar e pegar a comida que quiserem. Uma alta porcentagem de frutas, vegetais, proteínas, alimentos altamente nutritivos e estáveis nas prateleiras, projetado para ser uma mercearia móvel. E isso é algo que estamos implantando naqueles focos de fome onde literalmente não há outras opções de comida. Então, estamos definitivamente usando esse mapa da fome e mais por vir, à medida que continuamos a construí-lo.

Saúde Mental e Insegurança Alimentar

Quinton Askew (7:34)

Isso é ótimo. Eu definitivamente encorajaria qualquer um a ir ao site para dar uma olhada nisso. E, portanto, sabemos que maio é o mês de conscientização sobre saúde mental e o acesso a alimentos nutritivos é realmente um determinante social crítico da saúde. Então, você sabe, entender que uma pessoa tem acesso a uma alimentação saudável pode afetar muito a saúde mental dela. O que você aprendeu sobre seu trabalho com o Banco de Alimentos e saúde mental e aqueles que buscam apoio?

Meg Kimmel (7:55)

Essa é uma pergunta muito boa. Você sabe, uma das conversas que temos tido internamente, ao longo dos últimos dois anos, enquanto falamos sobre como abordar as causas profundas da insegurança alimentar, você sabe, estamos procurando definir o que são. E, portanto, temos algum acesso a dados e pesquisas e coisas assim, que indicam que, na maioria das vezes, o principal fator de insegurança alimentar é a falta de recursos financeiros.

Mas também entendemos que existe um universo e um ecossistema de impulsionadores e resultados da insegurança alimentar. E, quando olhamos para doenças crônicas, insegurança alimentar crônica, você sabe, e mesmo em um ambiente clínico hospitalar, os médicos estão focados na desnutrição, que é, você sabe, realmente uma falta crônica de nutrientes adequados. E, portanto, entendemos que, se não formos realmente parceiros neste espaço de saúde e tentarmos abordar as implicações físicas ou mentais da insegurança alimentar, não tocaremos em todas as causas profundas do estresse e na verdade, a própria fome.

Então, fazendo muito mais com parcerias de saúde, temos cerca de meia dúzia estabelecidas atualmente e mais em obras, e vamos priorizar ainda mais esse trabalho à medida que avançamos.

Caixa de backup

Quinton Torto (09:08)

Entendemos que não ter comida ou acesso pode ser estressante. Sabe, falando de saúde mental e da pandemia que afetou a todos, principalmente, sabe, o acesso à alimentação. Como o Banco de Alimentos mudou, sabe, antes da pandemia, e certamente o que os caras estão fazendo agora?

Meg Kimmel (9:21)

Sim, a resposta fácil é, você sabe, quase todos os sentidos, mas há muitos que não mudaram também.

Quer dizer, havíamos escrito um plano estratégico antes da pandemia que realmente articulava claramente que queríamos fazer mais para fornecer caminhos para acabar com a fome para abordar as causas profundas da fome. Então, isso pré-existia à pandemia. A pandemia puxou-nos completamente para o trabalho de distribuição de alimentos devido ao nível de necessidade e ao facto de as pessoas não poderem sair. Existem, como todos sabem, todos os tipos de estresse no sistema em termos de perda de emprego ou pessoas que precisam ficar em casa porque não é seguro sair.

Então, muito da nossa programação mudou. Um exemplo disso é que desenvolvemos um novo produto chamado Backup Box. E isso é uma caixa, é uma caixa de comida de emergência. Temos duas opções. Um é de 30 libras, um de 15 libras. Eles são projetados para serem uma maneira de distribuição sem contato e sem contato para levar comida para a comunidade de maneira segura.

E, então, quando você viu aquelas filas de carros no noticiário da noite, ou você vê, pessoas andando lá pegando caixas versus passando por este modelo de escolha, onde eles podem escolher sua comida porque não foi uma boa ideia durante a pandemia. Então, sabe, aprendemos a focar na entrega em domicílio de uma forma que não fazíamos antes da pandemia. E. algumas dessas coisas nas quais estamos nos apegando. Estamos aprendendo que somos muito mais ágeis do que pensamos. E, você sabe, a parte difícil deste trabalho é descobrir o que você pode fazer menos ou deixar de lado para que possa continuar a se concentrar em realmente alcançar a necessidade hoje e continuar a construir isso de uma maneira realmente eficaz.

Bem-estar mental da equipe do Banco de Alimentos

Quinton Askew (10:52)

Com todo o trabalho que está acontecendo, com a pandemia e quanto estresse isso colocou na comunidade, e especialmente o trabalho que todos vocês estão fazendo, como vocês se apoiam para ajudar a garantir que sua equipe tenha o que precisa? a fim de apoiar aqueles em todo o estado?

Meg Kimmel (11:08)

Tem uma história que gosto muito de contar que é nos primeiros dias da pandemia, seus ouvintes podem ou não saber que temos um depósito funcionando, temos uma frota de veículos. Portanto, temos motoristas, cozinheiros, funcionários de depósitos e todos eles tiveram que trabalhar para fazer seu trabalho, assim como os socorristas em todos os lugares. E, então, tivemos outras pessoas em nossa equipe que disseram: nunca pensei em nós mesmos como o Maryland Food Bank como o primeiro a responder, porque nunca fomos colocados nessa posição antes. Não éramos um pronto-socorro ou, sabe, não somos paramédicos, não estávamos claramente naquele espaço, mas durante a pandemia estávamos. E isso foi realmente angustiante em termos de organização.

Então, o que a gente fazia, no começo, era se a gente podia ou não trabalhar remotamente, a gente vinha todo para o escritório. E isso foi apenas, você sabe, alguns de nós não têm a opção de trabalhar em casa. Então, estamos todos entrando. E isso funcionou por cerca de um ano.

E, à medida que o número de casos de COVID aumentava, recuamos. E, na verdade, pedimos à nossa equipe que pudesse trabalhar remotamente para, por favor, trabalhar remotamente para ajudar a manter aqueles que estavam chegando em segurança. Então, novamente, estamos aprendendo à medida que avançamos. Então, havia aquele motorista para nós. Aprendemos durante a pandemia. não apenas isso, você sabe que precisávamos ser mais relacionais com nossa equipe e garantir que estávamos cuidando uns dos outros, mas também o cálculo racial que aconteceu em torno do assassinato de George Floyd e a necessidade de apenas esculpir espaço internamente, como pessoas, para conversar e apenas ficar juntos e conversar sobre as coisas. E não fizemos isso de forma organizada. Nós apenas começamos.

Agora estamos muito mais intencionais sobre isso. Trouxemos um grupo de consultoria maravilhoso chamado SAGE wellness, que está nos conduzindo em uma jornada DEI, e eles são um excelente recurso para nós. Mas, nós apenas desaceleramos. E, embora estivéssemos indo muito rápido e mais rápido do que nunca, também desaceleramos. E criamos espaço para conversa. Criamos mais espaço para relacionamentos. Entendemos que todos estão trazendo tudo de si para o trabalho. E fizemos algumas coisas táticas, como um boletim informativo que sai a cada uma ou duas semanas chamado MFB Cares, onde apenas, apenas fornecemos recursos, além de nosso tipo padrão de RH, você sabe, programas de assistência ao funcionário. Queremos nos conectar a outros recursos da comunidade, incluindo recursos de saúde mental e assistência de serviços públicos e qualquer coisa que alguém possa precisar, que trabalhe no Banco de Alimentos, ou que tenha um amigo ou família que também precise de alguns recursos adicionais. Então, estamos tentando fazer isso. E estamos realmente prestando atenção à retenção e, você sabe, certificando-nos de que estamos tentando nos manter atualizados com a turbulência no mercado de trabalho como uma forma de manter nossa forte equipe intacta da melhor maneira possível.

Dados de Insegurança Alimentar

Quinton Askew (13:34)

Sim, este é definitivamente um desafio, especialmente você sabe, você quer ter certeza de que cuidamos da equipe que precisa cuidar de todos os outros. Mas, isso é ótimo.

Em seu site, vi que há uma seção intitulada percepção do público corresponde à realidade da fome, o que achei muito interessante. Você pode falar um pouco sobre isso em particular?

Meg Kimmel (13:51)

Corremos um pesquisa de opinião pública no final de 2021. Então, pela terceira vez, fizemos isso. Fizemos isso em 2013 e novamente em 2017. E, inicialmente, nos propusemos a entender o quanto as pessoas sabiam sobre o Maryland Food Bank. Mas, também, quanto eles sabiam sobre a questão da fome ou da insegurança alimentar? E quão importante foi para os moradores de Maryland, porque realmente não tínhamos essa informação. E, então, rodamos duas vezes antes da pandemia. E então o administramos, como eu disse, no final de 2001, saindo da pandemia, e é um repositório incrível da opinião pública em Maryland.

E aprendemos coisas como mais de 90% de Marylanders querem que o governo do estado faça mais para resolver as causas profundas da insegurança alimentar e gaste mais dinheiro dos impostos para resolver esse problema para sempre.

Fazemos perguntas sobre você já experimentou insegurança alimentar? E, portanto, este é um dado muito importante que corresponde a algumas de nossas pesquisas mais rigorosas que fizemos, que nos dizem que uma em cada três pessoas no estado de Maryland já experimentou insegurança alimentar. Então, esse é um número impressionante. E, novamente, é muito interessante que tenhamos passado por isso pessoalmente, você sabe, enquete individualizada.

E é o mesmo resultado que obtivemos ao combinar alguns dados do Urban Institute e dos relatórios Alice da United Way, e pesquisa de dados, reivindicações de seguro-desemprego e dados do Censo. Então, fizemos a análise que mostrou um em cada três, o que é muito diferente de qualquer outro relatório que está sendo divulgado sobre insegurança alimentar no momento, porque podemos adicionar alguns conjuntos de dados em tempo real, e não estamos apenas olhando números pré-pandemia. Então, esse é um número bastante impressionante.

E, então, para fazer essa pesquisa de opinião pública, diga sim, de fato, isso é verdade.

Quando conversamos diretamente com os cidadãos de Maryland, descobrimos que uma em cada três pessoas já enfrentou insegurança alimentar. Então, é uma questão muito importante. Os moradores de Maryland se preocupam com isso e acreditam que é algo que podemos resolver.

E, para nós, é energizante. É motivador. E isso apenas alimenta nossa mensagem. E preenche os relacionamentos com muita energia.

Quinton Askew (15:57)

Sim, é um número impressionante. Houve algo que também se destacou que o surpreendeu sobre os dados que você está recebendo?

Meg Kimmel (16:04)

Eu não acho. Eu diria que não, não há nada que realmente nos surpreenda. É mais validador porque, novamente, o Maryland Food Bank está em muitas jornadas agora, mas uma delas é que queremos ser mais informados por dados. E, então, o que isso faz para nós é que nos permite não dizer que pensamos que sabemos disso, mas, na verdade, ouvimos de Marylanders, e eles nos disseram isso, o que é realmente válido.

Então. temos muitas pessoas realmente inteligentes, talentosas e experientes que trabalham no Banco de Alimentos e sabemos muitas coisas. Mas ter uma pesquisa rigorosa que volta e nos mostra o que pensávamos que sabíamos, mas de uma forma confiável e baseada em evidências, é um grande passo à frente para nós.

Programa de Treinamento Culinário FoodWorks

Quinton Askew (16:44)

Isso é. Assim, o Banco Alimentar oferece mais do que apenas comida como nos informou. Li sobre uma iniciativa bacana – Programa de treinamento culinário FoodWorks. Então, como isso começou?

Meg Kimmel (16:57)

Sim. FoodWorks é um programa de 10 anos que está alojado em nosso centro de saúde em uma cozinha comercial, que na verdade está sendo ampliada e reformada agora. Então, será uma cozinha comercial realmente de última geração.

É um programa de 12 semanas, sem nenhum custo para os alunos. É credenciado pelo Community College do Condado de Baltimore. E trazemos quatro coortes por meio desse programa por ano, e são cerca de 20 a 25 alunos por coorte. Esperamos que nossa expansão nos permita dobrar esse número, o que nos deixa muito animados.

E o título é suas habilidades com facas e habilidades para a vida. Então, muito treinamento culinário, como estar na cozinha, como cortar, como preparar, como manter todos seguros com alimentos quentes e chamas, e também como ser um bom colega e como aparecer na tempo e como ter seu currículo pronto para uma preparação para entrevista e todas as coisas que serão necessárias. E também oferecemos muito suporte durante o processo de colocação no emprego. Temos um conselho de empregadores que ouvimos e aprendemos. E temos muitas organizações e empresas que nos procuram repetidamente, procurando por mais graduados da FoodWorks. Então, é um programa realmente emocionante.

Na verdade, acabamos de expandi-lo. Temos um pequeno programa satélite na cidade de Baltimore, na casa da UA na Fayette Street, e estamos apenas em nosso primeiro grupo no Warwick Community College, no condado de Wicomico, na costa leste, com alunos indo para lá. E estaremos nos formando bem a tempo para a temporada de verão. Então, é um programa de desenvolvimento da força de trabalho.

Estamos jogando no espaço de desenvolvimento da força de trabalho ainda mais com algumas outras faixas em diferentes carreiras. Mas nós realmente amamos o FoodWorks. É o melhor dos melhores em termos de programas de formação culinária na nossa região. E estamos entusiasmados por nos apoiarmos enquanto criamos novas maneiras de ajudar as pessoas a se conectarem a empregos sustentáveis para a família no futuro.

Encontre um trabalho de parceiro da FoodWorks

Folha informativa do Programa FoodWorks do Banco de Alimentos de Maryland

O que esperar: pedindo ajuda alimentar pela primeira vez

Quinton Askew (18:36)

E realmente se alinha com o trabalho que você faz. Então, você sabe, também é difícil para os indivíduos terem acesso aos alimentos, como falamos, você sabe, com alguns dos desafios de saúde mental e outras necessidades. Qual é a experiência de alguém que procura ajuda para obter alimentos, como O que deveria esperar e trabalha mesmo com os parceiros da sua comunidade ou apenas tenta ter acesso a alimentos, talvez pela primeira vez?

Meg Kimmel (19:00)

Bem, essa é uma questão muito importante. E uma das razões pelas quais é tão importante é que sabemos, através de pesquisas, que na verdade a Escola Bloomberg de Saúde Pública fazia parte de uma coalizão de institutos de pesquisa que publicaram pesquisas que diziam que alguns…

40% de pessoas que sofrem de insegurança alimentar pela primeira vez não procuram ajuda de uma despensa de alimentos ou de uma organização de distribuição de alimentos. É muito embaraçoso. Eles farão muitas coisas antes de irem para lá. E muitos deles se apoiarão apenas em amigos e familiares. Na verdade, isso não procurará ajuda, mesmo que esteja disponível. E, então sabemos que isso é um problema.

E, quando olhamos para isso e pensamos em como é essa experiência para as pessoas que procuram assistência, sabemos que varia.

E, como mencionei anteriormente, acreditamos na escolha do cliente e na escolha do vizinho. Portanto, acreditamos que as pessoas devem poder escolher os alimentos que levam para casa, que os seus filhos vão comer, que a sua família gosta, que são culturalmente familiares e que são nutritivos. E isso inclui produtos e proteínas e inclui muitas opções boas.

E, tendo uma rede de mais de 1.000 pontos de distribuição, alguns dos quais temos mais controle, por exemplo, aqueles programas de distribuição móvel de que falei anteriormente, são alimentos que estamos reunindo e distribuindo. Portanto, temos muito controle sobre como isso se parece. Mas em uma despensa de alimentos, eles podem obter parte de sua comida do Banco Alimentar de Maryland, mas parte de sua comida pode vir de outros lugares. Eles podem ter seu próprio processo de distribuição. Portanto, pensamos que há um papel a desempenhar, educando realmente em torno das melhores práticas e realmente utilizando e trabalhando com líderes comunitários e vizinhos para compreender qual é a sua experiência e como pode ser melhorada.

E então temos um grande megafone que queremos usar para compartilhar essas informações com o resto da nossa rede para ajudar a aproximá-los de algo que seja um processo realmente digno e inclusivo para as pessoas que procuram ajuda. É um grande trabalho. E, como eu disse, podemos influenciar, mas não podemos ditar no Banco Alimentar, por isso certamente alavancaremos a nossa capacidade de influenciar em todo o grau que pudermos.

Advocacia Legislativa

Quinton Askew (21:00)

Com esse conhecimento e treinamento, também vem a defesa. E sabemos que, ao administrar um Banco de Alimentos, você é extremamente ativo na defesa de políticas para lidar com a insegurança alimentar. Você falou um pouco sobre algumas das prioridades em que todos estão trabalhando e que foram importantes para a organização.

Meg Kimmel (21:16)

Assim, conseguimos participar plenamente na Assembleia Geral no ano passado, de uma forma mais intencional do que nunca. Contratamos um Diretor de Relações Governamentais em tempo integral, o que não tínhamos no passado. E uma das razões pelas quais não o fizemos é porque sabemos que há muitas outras organizações por aí que fazem um excelente trabalho no espaço de defesa de direitos. E trabalhamos em estreita colaboração com eles e apoiamos seus esforços. Mas percebemos que, se quisermos realmente trabalhar para resolver as causas profundas da fome, também temos de estar à mesa em termos de defesa de mudanças a nível dos sistemas.

E estamos entusiasmados por poder ter Anne Wallerstedt em nossa equipe que está fazendo esse trabalho. E, assim, conseguimos apoiar alguma legislação este ano, que incluía o financiamento de mais dólares para produtos frescos locais cultivados em Maryland para moradores de Maryland com insegurança alimentar. Para Dinheiro do mercado de Maryland, que é o tipo do programa Double Up Food Bucks no Farmer's Markets, e também para algum financiamento adicional para merenda escolar para crianças. Então, estamos apenas começando no espaço de defesa de direitos, ainda ouvindo bastante. Ainda assim, fazemos o que sempre fizemos muito bem ao educar as autoridades eleitas sobre o assunto. Então, continuamos fazendo muito desse trabalho.

E temos relacionamentos muito fortes com as autoridades eleitas e líderes de agências em nosso estado e até mesmo com o Governador. Continuamos a defender, você sabe, soluções para o futuro que realmente farão mais para acabar com a fome para sempre. .

E, você sabe, enquanto isso, também continuamos defendendo a mensagem de que temos que continuar fornecendo mais alimentos hoje porque os níveis de carne estão mais altos do que nunca. Então, estamos tentando realmente manter esses dois tópicos na mente dos tomadores de decisão.

Conecte-se com o Banco Alimentar

Quinton Askew (22:52)

Isso é verdade. Conhecer o Maryland Food Bank é uma organização 501(c)3. Então, para todos os interessados em apoiar o Banco Alimentar, como ficam a conhecer mais oportunidades?

Meg Kimmel (23:04)

Eu encaminharia seus ouvintes para o nosso local na rede Internet. É uma boa fonte de informações sobre o trabalho que o Banco Alimentar de Maryland realiza, e também você pode ver todas as organizações parceiras locais com as quais trabalhamos. E, portanto, se alguém deseja apoiar uma organização na sua comunidade, é o Aba Localizar comida no site. Você poderá ver quais organizações estão trabalhando em sua vizinhança. Então, sim, todos com quem trabalhamos também são 501(c)3 ou são uma organização religiosa. Portanto, todos os nossos parceiros ficariam felizes em receber apoio. Tal como acontece com o Banco Alimentar.

Quinton Askew (23:36)

Existem outros identificadores de mídia social ou outras maneiras de manter contato que as pessoas precisam conhecer?

Meg Kimmel (23:41)

Então, estamos em todos os lugares. Estamos ligados Instagram, estamos em Facebook, estamos em LinkedIn, e também em Twitter. Então, nos procure lá.

Parcerias

Quinton Askew (23:48)

Para encerrar, há mais alguma coisa que você gostaria de compartilhar com as pessoas sobre o Banco Alimentar de Maryland ou apenas sobre a insegurança escolar?

Meg Kimmel (23:54)

Sim, quero dizer, acho que cobrimos muito bem o tema da insegurança alimentar. Mas sempre achei importante apenas falar e celebrar as parcerias que temos. E com organizações como mencionei – as despensas de alimentos nos abrigos e as organizações comunitárias, mas também com organizações como 211 e governos municipais e, você sabe, conselhos de gestão locais e Departamento de Serviços Humanos, Departamento da Agricultura. Quero dizer, essas grandes organizações abrangentes que podem ser um lugar onde os recursos se reúnem e são implantados de forma estratégica e eficaz. Essas parcerias também são muito importantes para o Banco Alimentar de Maryland. E estamos ativamente engajados em muitos deles e nesse trabalho, por isso digo isso apenas como uma forma de dizer que, embora sejamos uma organização realmente forte e independente, não podemos fazer o nosso melhor trabalho sem parcerias. E essa é uma grande parte de como gastamos nosso capital humano no Banco Alimentar, tentando aproveitar o poder de nosso impacto coletivo como diferentes organizações para realmente mudar o futuro das famílias de Maryland.

Quinton Askew (24:58)

Obrigado. Agradecemos por você se juntar a nós e nos ajudar a entender e aprender mais sobre a amplitude do trabalho do Maryland Food Bank. Agradecemos sua parceria. Obrigado novamente por se juntar a nós.

Meg Kimmel (25:08)

O prazer é meu. Obrigado por me receber.


O podcast Qual é o 211 foi produzido com o apoio da Rádio Digital Dragão, no Howard Community College. 


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